Depressionen sind eine häufige psychische Erkrankung und weltweit eine der wichtigsten Erkrankungen, die zu Behinderungen führen. Weltweit leiden mehr als 300 Millionen Menschen an Depressionen. Frauen sind anfälliger für diese Störung als Männer.

Depressionen, Interessenverlust und die Fähigkeit, Freude zu bekommen, Schuldgefühle, ein geringes Selbstwertgefühl, Schlaf- und Appetitstörungen, Müdigkeit und Konzentrationsstörungen sind charakteristisch für Patienten mit Depressionen. Es kann sogar Symptome geben, die nicht durch objektive körperliche Ursachen erklärt werden können. Depressionen, sowohl langfristig als auch episodisch, können das tägliche Leben, die Arbeit und das Studium erheblich beeinträchtigen. In den schwersten Fällen kann Depression zu Suizid führen.

Es gibt präventive Programme, die dazu beitragen, die Häufigkeit von Depressionen bei Kindern (z. B. durch Schutz und psychologische Unterstützung nach körperlicher oder sexueller Gewalt) und bei Erwachsenen (z. B. durch psychologische Unterstützung nach Naturkatastrophen und Konflikten) zu reduzieren.

Es gibt wirksame Behandlungen.

Depressionen von leichter bis mittlerer Schwere können mit Methoden der narrativen Therapie, insbesondere kognitivem Verhalten und Psychotherapie, behandelt werden. Antidepressiva wurden erfolgreich zur Behandlung von mittelschweren bis schweren Depressionen eingesetzt. Bei leichten Depressionen werden sie jedoch nicht zuerst angewendet. Sie werden nicht zur Behandlung von Depressionen bei Kindern und nicht nur zur Behandlung von Depressionen bei Jugendlichen angewendet.

Bei der Behandlung von Patienten mit Depressionen sollten insbesondere psychosoziale Elemente einbezogen werden, wobei Stressfaktoren wie finanzielle Probleme, Schwierigkeiten bei der Arbeit oder psychologischer Missbrauch sowie Unterstützungsquellen wie Familienmitglieder und Freunde identifiziert werden sollten. Es ist wichtig sicherzustellen, dass soziale Interaktion und Teilhabe an der Gesellschaft erhalten und wieder aufgenommen werden.